Projektupdate November 2016

 pettracer_topolino_am_streckenTechnisches Update

Dieses Update ist eher technischer Natur, doch wir versuchen es in Worten zu fassen, welche auch Nichttechniker verstehen. Basierend auf den abgeschlossenen Feldtests haben wir den vergangenen Monat dafür investiert, alle Korrektur- und Optimierungsarbeiten durchzuführen.

Print Layout
Das Printlayout (Anordnung der elektronischen Bauteile wie GPS Modul, Mikroprozessor etc.) wurde einem weiteren Redesign unterzogen. Einerseits mussten wir die Druckstellen entsprechend anpassen, da empfindliche Teile verletzt wurden. Anderseits verwenden wir nun allgemein einen kleineren Teilestandard, was uns mehr Spielraum verschafft.

Klebversuche
Das Gehäusematerial bei den Prototypen war ein weiterer Schwachpunkt (dies war uns bewusst, jedoch hatten wir uns etwas mehr Strapazierfähigkeit erhofft). Neben der mangelhaften Robustheit war es auch nicht wasserdicht, was sicher kein Vorteil war an den verregneten Sommertagen. pettracer_setsWie dem auch sei, wir haben nun erfolgreich ein Klebeverfahren mit dem finalen Gehäusematerial implementiert. Die Schwierigkeit war einen geeigneten Kleber zu finden und ein Klebeverfahren zu entwickeln, welches in der Produktion finanziell tragbar ist. Beim Kleben müssen die Teile entsprechend zusammengepresst werden. Dabei ist erschwerend, dass wir keinen „Gegendruck“ im Inneren des Halsbandes erzeugen können.

Werkzeugdesign
Da nun alle „Innovationsprozesse“ entwickelt waren, konnten wir auch mit dem Werkzeugdesign fortfahren. In enger Zusammenarbeit mit dem Hersteller haben wir die nötigen CADs erstellt und Anforderungen definiert, um die Werkzeuge für die Herstellung der Kunststoffverschalung in Kürze in Auftrag geben zu können. Dies beinhaltet sowohl die Gussform für das Halsband als auch diejenige für die HomeStation Verschalung. Es ist sehr wichtig, dass hier keine Fehler gemacht werden, denn diese Werkzeuge sind sehr teuer und werden in der Produktion tausendfach eingesetzt.

petTracer Weihnachtskranz

Ausblick bis Weihnachten

Mit dem neuen Printdesign können wir nun verbesserte Prints herstellen und nochmals in Prototypenform verarbeiten. Diese werden abschliessenden Tests (Biege- und Zuverlässigkeitstests) unterzogen. Dies ist notwendig, da wir nicht ein kleines sondern ein komplettes Redesign gemacht haben. Hier wollen wir in Zukunft keine Überraschungen mehr erleben.

Die schlechte Nachricht ist, dass wir nach diesem Test voraussichtlich weitere kleine Anpassungen durchführen müssen (in der Praxis taucht immer etwas auf, was man in der Theorie übersehen hat). Wir werden daher erst im neuen Jahr in der Lage sein, die Halsbänder herzustellen und einen Liefertermin zu bestätigen.

Die gute Nachricht ist, dass nach Abschluss dieser Tests bereits mehrheitlich alles eingerichtet ist, um mit der Nullserie zu beginnen und die Auslieferung für Indiegogo-Kunden vorzunehmen.

Beste Grüsse
Alan & Claudio

Projektupdate September 2016

pettracer_topolino_teppich

Feldtest Abgeschlossen

Alles in allem konnten wir grossen Nutzen aus den Tests ziehen. Einige Sets haben erstaunlich lange durchgehalten. Es war uns möglich die ganzen Informationsübertragungen bzw. Kommunikationsprotokolle sowie auch die Serverinfrastruktur zu testen. Wir haben eine sehr gute Vorstellung bekommen, was das Katzenbesitzer- und Katzenverhalten anbelangt und konnten unsere Use Cases entsprechend verbessern bzw. verifizieren (Inbetriebnahme, Firmware Updates etc.). Es wurde von den Testern wertvolle Inputs geliefert, welche wir teilweise noch umsetzen können.

Sicherheitsverschluss

Um, 25.09.2016 21:47:07 verlor Wiggle (eine unserer Testkatzen) sein Halsband. Er versuchte sich durch ein Loch im Maschendrahtzaun durchzuzwängen und blieb dabei hängen. Der Sicherheitsverschluss öffnete sich (korrekterweise) und das Halsband wurde am nächsten Tag, dank genauer GPS Position, schnell wieder gefunden.

pettracer_sicherheitsverschluss

Somit hatte in diesem Fall der Sicherheitsverschluss korrekt funktioniert. Das Halsband nahm dabei keinen Schaden und Wiggle ist bei bester Gesundheit.

pettracer_wiggle_test

Statistik Feldtest

Die erste Position für das (neue) Feldtestportal wurde am 8. Juli 2016 um 12:33 aufgezeichnet.

Seither wurden (Stand 22.09.2016, ca. 14:45) insgesamt 968’438 Meldungen von den eingesetzten Empfänger und Halsbänder an unser Webportal gesendet. Davon sind 87’652 Positionsmeldungen, welche von insgesamt 42 verschiedenen Halsbändern gesandt wurden.

„Testsieger“ war das Halsband Nr. 53. Es sendete 5’347 Positionen innert rund 38 Tagen an unser Webportal, was im Schnitt 140 Positionen pro Tag entspricht.

Von den Positionen, welche von einem Halsband bereits mit Qualitätsmerkmalen (Filter für die Genauigkeit) ausgestattet wurden, hatten während der ganzen Zeit:

  • 10’323 Positionen die Bestnote
  • 7’817 hielten noch den mittleren Richtlinien stand und
  • 1’475 lieferten immerhin noch drei valide und gültige Messungen

Anmerkung: Die restlichen 68’037 Positionen wurden ohne Qualitätsmerkmale übertragen, da dieses Feature erst gegen Ende des Feldtests implementiert wurde.

Biegetest

Im März berichteten wir über unseren Biegetest. Dabei ging es darum die Robustheit der elektronischen Komponenten unter widrigsten Umständen zu testen. Diese Tests mit dem bestückten Flexprints waren sehr erfreulich, denn auch nach mehreren Tausend Biegungen funktionierte die Elektronik einwandfrei.

Da der erste Test gut verlaufen war, hatten wir uns aus zeitlichen Gründen entschieden, die weiteren Tests im Feldtest zu integrieren.

Biegetest petTracer GPSKatzenhalsband

Während dem Feldtest mussten wir dann, nach der Analyse einiger defekter Hardware, unschönes feststellen. Das verwendete Prototypengehäuse wirkte sich über kurz oder lang negativ auf die Elektronik aus. Anstelle diese zu schützen, verlagert das Gehäuse die Druckstellen auf empfindliche Bereiche (unter anderem auf das GPS Modul) und verletze diese. Wir konnten in aufwendiger Reparaturarbeit die meisten Halsbänder „retten“, doch der Aufwand war sehr hoch und beanspruchte viel Zeit.

Daher sind wir nun bereits an der Durchführung einer weiteren Hardware-Iteration inklusive Optimierung der Verschalung. Wir werden hierfür die nötigen Serienwerkzeuge bestellen und das finale Material verwenden, welches viel Robuster und wasserdicht sein wird. Die gesamte Produktion dieser Nullserie wird in enger Zusammenarbeit mit unserem finalen Serienhersteller erfolgen.

Konkurs Kaddz

Vor einiger Zeit erhielten wir die unschöne Neuigkeit, dass die Firma Kaddz Insolvenz anmelden musste. Obwohl es sich bei dieser Firma um eine direkte Konkurrenz von uns handelte, so bedauern wir dies dennoch, denn wir haben einen der Gründer kennengelernt. pettracer_tigiAusserdem ist es immer sehr schade, wenn ein Startup oder generell eine Firma Konkurs geht, denn üblicherweise steckt immer sehr viel Herzblut und Engagement dahinter.

Was wir daraus lernen bzw. uns bestätigt wurde ist, dass wir definitiv die korrekte Entscheidung getroffen haben. Wir hatten uns damals entschieden ein markttaugliches und fertiges Produkt auf den Markt zu bringen und die damit verbundenen Investitionen vor Markteinführung zu machen. Weiter gehört dazu auch ein sorgfältig geplanter Langzeittest. Die Qualität bzw. Zuverlässigkeit ist und bleibt für uns das Wichtigste.

Anfragen

Unterdessen häufen sich die Anfragen nach unserem petTracer GPS Katzenhalsband. Wir versuchen trotzdem möglichst zeitgerecht auf die Anfragen zu antworten.

Wir wünschen allen eine gute Woche.

Beste Grüsse
Alan & Claudio

Projektupdate August 2016

petTracer_Ferien

In der Schweiz sind die Sommerferien in den meisten Kantonen vorbei und Viele melden sich zurück zur Arbeit. Wir hatten vereinzelte Ferienabwesenheiten, doch im Grossen und Ganzen wurde intensiv am petTracer GPS Katzenhalsband gearbeitet. Was wurde genau gemacht?

Testen, Testen, Testen

Wir haben getestet, getestet und noch mehr getestet. Und dabei enorm viel gelernt und verbessert. Daraus entstand eine sehr zuverlässige, robuste und erstklassige Firmware. Wir können nun mit gutem Gewissen sagen, dass wir die neuen Übertragungsprotokolle sehr gut konzipiert und umgesetzt haben. Sie funktionieren einwandfrei! Des Weiteren haben wir unser Prototypen-Webportal soweit implementiert, getestet und genügend Erfahrungen gesammelt, dass wir mit geringem Aufwand die marktfähige petTracer GPSKatzenhalsbänder SetsSoftware implementieren können.

Wir sind nun in der Lage verschiedene Messdaten mitzuliefern und Auswertungen durchzuführen, damit Katzenbesitzer wissen, wo sich ihre Katzen befinden und was sie gerade tun. Man kann sich nun ganz einfach folgendes anzeigen lassen:

  • GPS Qualität
  • Funkstärke
  • Batterieladezustand
  • Diverse Filter
  • Suchmodus
  • eine Vielfalt an Darstellungsmöglichkeiten inkl. Heatmap und vielem mehr.

Genauigkeit des petTracers

Wir möchten hier schildern wie präzise unser petTracer GPS Katzenhalsband ist bzw. sein kann. Wie wir bereits in einem früheren Newsletter erklärt haben, gibt es viele Faktoren, die ein GPS Signal beeinflussen können und somit dessen Genauigkeit beeinträchtigen. Trotz all diesen Faktoren erhalten wir oftmals eine unglaublich genaue Position. Vor allem wenn wir das Halsband in den Suchmodus versetzen und alle 15 Sekunden eine Position orten. Um dies zu veranschaulichen habe ich hier einige Fotos und Printscreens gemacht. Diese Position wurde am 11.08.2016 gemessen und dokumentiert. Tester war unsere Katze Topolino.

petTracer GPSKatzenhalsband Topolino Garten fern

Bild 1: Topolino im Garten. Er versteckt sich hinter dem Baum.

petTracer_GPSKatzenhalsband Topolino Garten nahe

Bild 2: Hier eine nähere Aufnahme, welcher Topolino besser zeigt.

Topolino_Übersicht_Map_Gross

Bild 3: In der Mitte des Bildes sind die beiden Häuser von Bild 1 zu erkennen. Auf der Karte rechts davon befindet sich der Garten (bei den vielen roten Punkten/Kreisen).

Topolino_Übersicht_Map_Klein

Bild 4: Wenn man nun genau hinschaut, erkennt man, dass die Position schlussendlich auf wenige cm genau lokalisiert wurde! Das ist schon sehr stark!

Grosses Dankeschön an unsere Testerinnen und Tester

Wir haben eine Vielzahl an Testkatzen und Personen und wir möchten uns an dieser Stelle nochmals ganz herzlich bei Euch bedanken! Ihr und Eure Lieblinge macht einen super Job. Hier einige Impressionen unserer fleissigen Tester. :)

petTracer Katzen Feldtest

Nächste Woche werden wir die Anzahl Tester nochmals erhöhen, um eine noch grössere Diversität zu schaffen.

Wie geht es weiter?

Wir haben nun alle Hardwarekomponenten in Betrieb genommen, mit einer Ausnahme: der Bewegungssensor. Im 4 Stundenmodus hält unser Akku ca. einen Monat. Doch Intervallmodi sind nicht unbedingt das, was wir vorrangig wollen oder als „optimal“ erachten. Wir möchten ein System, welches intelligent genug ist zu wissen, was die Katze gerade macht und nur dann eine Positionsortung durchführt, wenn es auch Sinn macht. Daher werden wir in den kommenden Wochen dieses finale Stück Firmware implementieren und zusammen mit dem Bewegungssensor austesten.

Sollte sich das gesamte Zusammenspiel der Hardware und Firmware als effektiv herausstellen, so haben wir es endlich geschafft und können das „GO“ für die Produktion geben.

Wir möchten uns nochmals bei allen Unterstützern für die unglaubliche Geduld bedanken. Vielen herzlichen Dank!

Liebe Grüsse und bis bald
Alan & Claudio

 

Projektupdate Mai 2016

Das Interesse am petTracer GPS Katzenhalsband ist nach wie vor sehr gross. Seit unserem letzten Newsletter haben sich erneut mehrere hundert neue Personen für unser Projekt interessiert. Und dies ganz ohne Werbung. Auffallend dabei ist, dass es unterdessen auch sehr viele Anfragen aus dem Ausland gibt.

Aktueller Stand

Wir sind einen grossen Schritt weitergekommen, was die Verarbeitung des Halsbandes in der Produktion betrifft. Es bedarf einen hohen Grad an Innovation und eine enge Zusammenarbeit mit unseren Lieferanten, um eine geeignete Lösung zu erarbeiten. Der Knackpunkt ist die wasserdichte Verschliessung der Verschalung (Hülle in welcher sich die Elektronik befindet). Dabei musste eine Designvariante gefunden werden, bei welcher die Möglichkeit besteht, genügend Druck auf die flexiblen Komponenten aufzubauen, um diese genügend stark zusammenpressen zu können. Nicht gerade einfach, wenn keine Möglichkeit besteht, einen Gegendruck „im Inneren“ des Halsbandes zu erzeugen. Und wäre es nicht schon schwierig genug, muss das Ganze auch noch durch automatisierte Arbeitsschritte kostengünstig ausgeführt werden können.

3D Druck

Wir arbeiten konstant daran, ein optimiertes und harmonisches Design unserer HomeStation (Empfänger und Ladestation) zu erstellen. Dabei ist ein 3D-Drucker sehr hilfreich; mit kurzen Iterationen kann kostengünstig weiterentwickelt werden. Wir haben daher unseren Prototypenpartner angefragt, ob er uns ein Kurzvideo von der Erstellung einer HomeStation zur Verfügung stellen könnte. Spannend fanden wir dabei deren Aussage, dass Sie zusätzlich benötigte Gegenstände für ihren 3D-Drucker einfach im 3D-Drucker drucken…macht doch eigentlich Sinn.

Energiebilanz

Ausführliche Gesamttests haben ergeben, dass wir gute Energiebilanzwerte erreichen, jedoch noch grösseres Potential nach oben besteht. Mit anderen Worten, wir sind noch nicht zufrieden. Daher waren wir gezwungen, grundlegende Datenübertragungsprotokolle nochmals zu überarbeiten. Es hatte sich gezeigt, dass die ursprünglich verwendeten Protokolle zu gross und aufwändig gestaltet waren und wir so zu viel Energie für die Übertragung einzelner Informationen benötigten. Hier sind wir nun auch auf dem richtigen Weg, da nun alles schematisch, sauber und professionell erarbeitet worden ist. Zukünftig haben wir es diesbezüglich einfach, weitere Funktionen und Erweiterungen zu implementieren.

Verfügbarkeit

Mit mehreren Tausend Interessenten auf unserer Warteliste steigt der Druck auf eine Auslieferung weiter an. Auch haben wir diverse Anfragen von teilweise grossen und renommierten Firmen erhalten, welche an einer Alternativanwendung oder Zusatzanwendung Interesse haben. Dies schmeichelt uns zwar, jedoch wollen und dürfen wir unser aktuelles Ziel nicht aus den Augen verlieren; nämlich das erste GPS Halsband für Katzen auf den Markt zu bringen, welches wirklich bedenkenlos und effektiv eingesetzt werden kann. Erster wichtiger Meilenstein ist es ein petTracer Set an unsere treuen Indiegogo-Unterstützer auszuliefern.

Stories

Neben unzähligen Anfragen bezüglich unserem petTracer GPS Katzenhalsband oder Fragen nach unserer Meinung zu verschiedensten Tracking-Produkten auf dem Markt erhalten wir auch Geschichten von Katzenhaltern und ihren Tieren, welche uns sehr berühren.

„Arfa hielt mich vom Zahnarztbesuch ab.“

Afra_bingutverstecktArfa ist eine Chantilly-Katze (ehemals Tiffany). Sie ist mir vor 5 Jahren zugelaufen. An einem sehr regnerischen Tag hielt sie mich davon ab zum Zahnarzt zu fahren. Sie stand einfach vor mir und ließ sich von mir kraulen. Und damit sie nicht nass wurde kroch sie unter meine Jacke. Damit war klar, dass sie mich/uns ausgesucht hatte. Den Namen haben wir von den Vorbesitzern übernommen. Er bedeutet „Die Schwarze“. Eigentlich ist sie nicht schwarz, sie

hat eher die Farbe von „Zartbitter-Schokolade“.

Afra_wanndarfichraus

Meine Frau wollte nie eine Katze haben. Und jetzt sind die beiden unzertrennlich. Sie geht regelmäßig mit Afra spazieren. Es fällt natürlich auf, dass sie wie ein Hund überall meiner Frau folgt. Und manchmal ist es ihr unangenehm, wenn Afra auf Hunde los geht und diese zurecht weist. Afra ist eben eine Lady ;-)

Herzlichen Dank an M. Gehrke für diese schöne Geschichte.

Das nächste Update folgt in Kürze.

Beste Grüsse
Alan & Claudio

Projektupdate März 2016

Die Temperaturen steigen, der Frühling klopft an und die Uhren werden bald wieder auf Sommerzeit umgestellt. Viele Katzen werden aktiver und die Katzenfreunde machen sich Gedanken über den Aufenthaltsort ihrer Liebsten. In den letzten Wochen haben wir wieder viele Zuschriften von Personen erhalten, welche neu auf petTracer aufmerksam geworden sind. Vielen Dank dafür und auch für all die guten Ideen, was zusätzlich in das GPS Katzenhalsband integriert werden könnte und wie es sein sollte. Wir freuen uns darüber und nehmen diese Vorschläge sehr gerne entgegen. Für die erste Produktegeneration konzentrieren wir uns jedoch auf die wesentlichen Kernfunktionen.

Biegetest

Ein weiterer Härtetest für unser GPS Katzenhalsband läuft. Es geht darum, die Robustheit der elektronischen Komponenten unter widrigsten Umständen zu testen. Der erste Test mit dem bestückten Flexprints war sehr erfreulich, auch nach mehreren Tausend Biegungen funktionierte die Elektronik noch.

Biegetest petTracer GPSKatzenhalsband

Verschiedene Testszenarien (sowohl für den Flexprint wie auch die Kunststoffverschalung, bei Kälte, Hitze, Feuchtigkeit,…) folgen nun in den nächsten Tagen und Wochen. Für einmal können wir einem Zeitverlust auch etwas Gutes abgewinnen. Je länger ein Testszenario läuft, umso positiver für das Produkt.

Testkatze

Topolino Büro

Unsere Testkatze Topolino konnte sich in der Zwischenzeit erholen und freut sich über seine zurückgewonnene Freiheit nach draussen gehen zu dürfen. Er ist natürlich überglücklich, auch den nervigen Halskragen wieder los zu sein. Wenn er nicht gerade auf Wanderschaft ist, leistet er uns „Unterstützung“ im Büro. So gut er eben kann. ;)

Topolino_GPS_Katzenhalsband_Feld

Topolino_GPS_Katzenhalsband_Mittel

Produktion

Vergangene Woche haben wir uns erneut mit unserem Produktionspartner getroffen. Sowohl auf unserer als auch auf dessen Seite konnten im Vorfeld des Meetings viele wichtige Punkte wie z.B. die Klebeverbindung der Kunststoffteile, Konstruktives in Bezug auf den Verschluss des Halsbandes oder auch das Labeling und das Verschliessen der HomeStation geklärt werden.

petTracer HomeStation Logo

Es wurde sehr viel Arbeit geleistet, um die Produktionsprozesse zu konzipieren und zu optimieren. Dies ist selbst für einen solch erfolgreichen und kompetenten Hersteller eine grosse Herausforderung, da eine beträchtliche Portion an Innovation nötig ist, um ein solches Halsband zu fertigen.

Derzeit experimentieren wir auch mit verschiedensten Designvarianten, im Wesentlichen was die Anbringung des Logos betrifft. Eine Idee ist, das petTracer Logo direkt in die Gussform für den Kunststoff zu integrieren. Hier haben wir einen rudimentären Test mit einem 3D Drucker gemacht.

Ausblick

Wir sind ein gutes Stück weitergekommen und werden bald den finalen Produktionstermin fixieren können.

So viel wissen wir bereits. Die Produktion wird definitiv „gestaffelt“ erfolgen, wobei der allererste Batch ausnahmslos unseren treuen Indiegogo-Backers vorbehalten ist.

Wir wünschen allen schöne Ostern und melden uns im April wieder.

Beste Grüsse
Alan & Claudio

Projektupdate Januar 2016

Wir sind mit vollem Elan ins neue Jahr gestartet und haben in verschiedenen Bereichen hart gearbeitet. Und es hat sich gelohnt! Doch der Reihe nach.

Genauigkeit der Spur

Wir konnten die Genauigkeit der Spur nochmals erhöhen und ehrlich gesagt sind wir selbst überrascht wie gut diese nun ist.

Spur_petTracer_GPSKatzenhalsband

Durch spezielle „Filter“ können wir Ungenauigkeiten des GPS’s ausmerzen und die Qualität des Signals auswerten. So sollte es nun kein Problem mehr sein, die Katze zu finden.

Testkatze

Leider gibt es nicht nur positive News. Unser Testkatze Topolino wurde Gebissen und musste zum Tierarzt, nachdem die Schwellung und auch das Fieber zunahmen.

Topolino3

Glücklicherweise befanden wir uns gerade in der Testphase und konnten ihn auffinden. Nach einer Kopfrasur, Drainage und Antibiotika befindet er sich auf dem Weg zur Besserung. Er hat derzeit jedoch Stubenarrest, was ihm gar nicht gefällt. Doch wir wollen ja nur das Beste für ihn.

Kostenoptimierung

Diesen Monat haben wir auch weitere Massnahmen ergriffen, um die Produktionskosten weiter zu optimieren. Die Besten und zuverlässigsten Komponenten einzusetzen hat auch seinen Nachteil, es schlägt sich im Preis nieder. Doch auch hier bewegen wir uns in die richtige Richtung.

Ladekontakte

Um den Ladezyklus zu verbessern (schnelleres Laden des Akkus) testen wir derzeit verschiedene Arten von Metallen und Legierungen. Dabei sind Goldkontakte natürlich sehr spannend, jedoch auch sehr teuer.

Firmware Updates

Wir prüfen derzeit eine Software-Update Funktion im Halsband. Dies bedeutet, dass bei einem sich im Einsatz befindenden Halsband, Updates der Software möglich wären. Das Produkt wird somit aufgewertet, da Nutzer des Halsbandes Verbesserungen (z.B. im Bereich Akku-Effizienz, Genauigkeit etc.) ohne grossen Aufwand erhalten können.

Stromsparverfahren

Nun sind wir soweit eine weitere „Lernrunde“ für Batteryunser Stromsparverfahren durchzuführen. Dabei geht es darum, via Software, das Katzenverhalten zu analysieren. Dies erlaubt uns noch bessere Werte für unser Stromsparverfahren zu eruieren und die Akkulaufzeit zu erhöhen.

Im nächsten Update können wir dann hoffentlich mehr zum potentiellen Liefertermin sagen.

Beste Grüsse
Alan & Claudio

Projektupdate November 2015

Vergangenen Monat haben wir die Schwerpunkte auf die Firmware, die Produktionsprozessentwicklung und Tests gelegt.Topolino_müde

Firmware

Durch verschiedenste Tests konnten wir die Konfigurationsparameter eruieren, welche benötigt werden, um unseren Stromspar-Algorithmus optimal einzustellen. Hierfür haben wir eine Lernsoftware geschrieben, welche „lernt“, wie sich Katzen verhalten und diese Informationen digital aufbereitet. Dies ist ein laufender Prozess und die Software wird sich über die kommenden Monate laufend weiter verbessern und optimieren.

Produktionsprozessentwicklung

Nachdem wir vor einigen Monaten feststellen mussten, dass unser vermeintlicher Serienproduzent doch nicht in der Lage ist, das petTracer GPS Katzenhalsband wie gewünscht herzustellen, machten wir uns auf die Suche nach neuen Herstellern. Durch den hohen Grad an Innovation des Produkts sind viele Hersteller nicht in der Lage, unser Prototypen-Halsband ohne erheblichen Mehraufwand in die Serienproduktion zu bringen. Wir begannen uns daher gezwungenermassen vermehrt selber um die Entwicklung des Produktionsprozesses zu kümmern und uns das notwendige Wissen anzueignen. In Zusammenarbeit konnten wir nun verschiedene seriöse Offerten erarbeiten und sind nun in der Schlussphase der Evaluation.

Tests

Wir haben uns entschieden einen erweiterten Feldtest im Januar durchzuführen, da wir doch erhebliche Designänderungen vorgenommen haben und unser Webportal etwas zu sehr vernachlässigt wurde. Wir möchten natürlich alle drei Hauptmodule (Firmware, Hardware, Webportal) wie auch das Gesamtsystem umfangreich prüfen bevor wir das „GO“ für die Nullserie geben.

Katze

Ausblick

Bis Ende Jahr wird die Firmware „eingefroren“. Das heisst keine weiteren „Major Releases“ mehr. Es werden nur noch Verbesserungen, jedoch keine Neu- bzw. Weiterentwicklungen vorgenommen.

Diese Woche werden spezielle Tests vorbereitet. Einerseits wird die Akkulebensdauer in einem Langzeittest eruiert (im Gegensatz zu Hochrechnungen). Das heisst wir werden ein Halsband permanent mehrere Wochen in Betrieb haben, nur um den Stromverbrauch zu verifizieren. Weiter wird ein „Biegetest“ gemacht, welcher unser Halsband mehrere hundert/tausend Mal hin und her biegt, um es auf seine Robustheit zu prüfen.

Im neuen Jahr wird als erstes unser Webportal auf den aktuellsten Stand gebracht. Zusätzlich müssen alle zeitkritischen Komponenten eingekauft werden und möglichst rasch die Werkzeuge für die Kunststoffverarbeitung hergestellt werden.

Wir haben noch genügend zu tun, also packen wir es an. :) Euch allen wünschen wir eine schöne Adventszeit.

Beste Grüsse
Alan & Claudio

Projektupdate Oktober 2015

Topolino

Wir werden oft gefragt, ob unser petTracer GPS Katzenhalsband auch für andere Tiere oder gar Personen eingesetzt werden kann. Unsere Antwort dazu ist ganz klar: „nein“. Wir entwickeln das petTracer explizit nur für Katzen. Katzen erfordern aufgrund ihres Verhaltens und ihrer Grösse eine massgeschneiderte Lösung. Sie haben, wie jede andere Zielgruppe, ihre ganz eigenen Bedürfnisse (vor allem bezüglich Tragekomfort in den Bereichen Gewicht, gleichmässige Gewichtsverteilung und Grösse) und es benötigt eine Menge Geschick, um diesen gerecht zu werden. Dazu kommen die Bedürfnisse der Katzenhalter wie beispielsweise die Zuverlässigkeit, die Akkulebensdauer oder die Genauigkeit. Kein Universaltracker wird derzeit diesen Ansprüchen gerecht. Ein externer „Klotz“, welcher zusätzlich an ein Halsband befestigt wird, löst bei Ihrer Katze unter Umständen Nackenschmerzen aus und wird mit Unwohlsein und schlechter Laune quittiert.

petTracer – Tests

Topolino, unsere Büro- und Testkatze, hat mit grossem Interesse das petTracer GPS Katzenhalsband getestet…und war „begeistert“. Einfach spannend diese Spuren-Aufzeichnungen und es macht Spass zu sehen, wo er sich gerade herumtreibt.

petTracer_complete_Track

Es hat sich gezeigt, dass es ein absolutes Muss ist, die zurückgelegte Strecke konstant aufzuzeichnen. Wenn sich die Katze in ein „Funkloch“ ohne GPS Empfang begibt, wie z.B. eine Garage, Keller, Unterstand oder ähnliches, dann hat man keine Chance sie wiederzufinden.

Dank diversen Optimierungsmassnahmen konnte die Positionsgenauigkeit stark gesteigert werden. Erste Vergleiche ergaben, dass wir um ein vielfaches genauer sind als eine entsprechende Smartphone-Ortung. Und wir haben noch Spielraum nach oben, da wir mit einem ausgeklügelten Verfahren die Genauigkeit nochmals steigern können. Derzeit wird die Software in diesem Bereich fertiggestellt. Heute ist bereits weitgehend bekannt, dass die Ortung mittels herkömmlichen GPS-Trackern sehr ungenau ist und diese leider nichts für Katzen taugen. Ausreisser von bis zu 100 Metern Abweichung vom effektiven Standort wurden uns von Benutzern solcher Geräte mitgeteilt.

petTracer_Collars

Akkulebensdauer

Da unser Gerät dank eines ausgeklügelten Stromsparverfahren in der Lage ist, permanent die Strecke einer Katze aufzuzeichnen, ist es schwierig die Akkulebensdauer mit herkömmlichen GPS-Trackern zu vergleichen. Aber wir versuchen es trotzdem.

Herkömmlicher GPS-Tracker
Eine Ortung pro Stunde = 24 Ortungen pro Tag, mit einer durchschnittlichen Akkulebensdauer von 6 Tagen entspricht dies 6 * 24 = 144 Ortungen. Dann ist der Akku leer.

petTracer GPS Katzenhalsband
Alle 10 Sekunden eine Ortung (falls nötig) entspricht 6*60*24 = 8640 Ortungen pro Tag. Um es nun vergleichbar zu machen rechnen wir auch mit einem Akkuschnitt von 6 Tagen. Somit ergeben sich 6 * 8640 = 51’840 Positionsortungen im gleichen Zeitraum. Dies entspricht 360x mehr Positionsortungen im Vergleich zu herkömmlichen GPS-Trackern.

Strahlenbelastung

petTracer_Kit_black

Es ist nach wie vor nicht abschliessend untersucht, inwieweit nun Handystrahlung für einen Organismus schädlich ist oder nicht. Doch eines wissen wir genau: Wenn telefoniert wird, so wird unser Ohr schon nach kurzer Dauer unangenehm warm. Und wieso legen wir unser Handy möglichst nicht auf das Nachttischlein nahe beim Kopf, wenn wir schlafen gehen? Nicht weil wir über die Schädlichkeit von Handystrahlung Genaues wissen, sondern vielmehr, weil wir einfach ein ungutes Gefühl dabei haben, das Ding permanent in der Nähe unseres Kopfes zu haben – auch im Stand-By-Modus. Und genau deshalb verzichten wir auf diese potentiell gefährliche Handystrahlung bei Katzen, denn im Gegensatz zu uns, sind die Katzen der Entscheidung ihres Halters ausgeliefert.

 Tragekomfort / Gewicht

Die petTracer GPS Katzenhalsbänder, die wir für den Feldtest verwenden werden, wiegen lediglich 26 Gramm inkl. Akku, Sicherheitsverschluss und Halsband. Also 26 Gramm komplett. Es handelt sich dabei um Einzelstücke mit schwererem Material, als in der Serie verwendet werden wird. Das petTracer GPS Katzenhalsband wird das leichteste GPS Katzenhalsband sein und zudem keine „Handystrahlung“ aussenden. Zum Wohle Ihrer Katze! Alleine deswegen lohnt es sich noch etwas Geduld aufzubringen.

Marktreife

Es ist bereits eine Weile her, seit wir das petTracer GPS Katzenhalsband ausliefern wollten. Viele Baustellen und einiges an Unvorhergesehenem führte zur aktuellen Verzögerung. Mittlerweile haben wir ein gut funktionierendes Gesamtsystem und verbessern es von Tag zu Tag. An dieser Stelle möchten wir uns nochmals bei allen ganz herzlich bedanken, die innig und geduldig auf das petTracer GPS Katzenhalsband warten.

petTracer_gpscatcollar_1

Wir benötigen nochmals etwas Geduld und Verständnis und dann sind wir soweit, das petTracer GPS Katzenhalsband auszuliefern. Wie wir bereits früher erwähnten, werden wir die Indiegogo-Backers als erstes beliefern. Angedacht ist noch immer eine Auslieferung der Nullserie, welche vor der offiziellen Markteinführung erfolgt.

Alle „Nicht-Indiegogo-Backers“ müssen mit einer Auslieferung im Laufe des kommenden Frühjahrs rechnen. Alles andere ist unrealistisch und wir möchten keine falschen Versprechungen geben. Nach Abschluss des Produktionsvertrages werden wir schnellstmöglich einen Liefertermin bekannt geben.

Wir sind nach wie vor überzeugt, dass schlussendlich die Funktionalität des petTracer GPS Katzenhalsbandes entscheidend ist und jeder der bereit ist darauf zu warten, wird mit einem ultraleichten high-tech Gerät belohnt, das sich vor allem durch folgende Vorteile auszeichnet:

– Extrem leicht und mit hohem Tragekomfort für die Katze
– Keine „Handy-Strahlung“ für Mensch und Tier
– Kostentransparenz (Anschaffungspreis & Abonnement):
– Beliebig oft Positionsabrufe ohne Mehrkosten
– permanente und präzise Spuraufzeichnungen ohne Mehrkosten
– lange Akku-Laufzeit dank patentiertem Energiemanagementverfahren

Topolino_petTracer_sleeping

In diesem Sinne nochmals vielen herzlichen Dank an alle.

Freundliche Grüsse
Alan & Claudio

Projektupdate August 2015

Es ist bereits wieder eine Weile her seit unserem letzten Update. Vorweg möchten wir uns bei allen ganz herzlichen bedanken für das grosse Interesse, die aufgebrachte Geduld und die zahlreiche, angebotene Unterstützung.

Es gab einen erfreulichen Zuwachs an Interessenten für das petTracer GPS Katzenhalsband und wir erhalten täglich mehrere Anfragen. Dies ist natürlich super und zeigt, dass wir auf dem richtigen Weg sind! Nichtsdestotrotz liegt unser Hauptfokus nach wie vor darauf, petTracer schnellstmöglich in Produktion zu bringen.

Wir haben in den letzten Monaten sehr hart gearbeitet, auch während den Sommerferien. Eine weitere Entwicklungs-Iteration ist abgeschlossen und wir bereiten nun alles für einen umfangreichen Feldtest vor. Wir haben bereits eine lange Liste von Testinteressenten. Die Auswahl ist erfolgt und diese Personen werden in Kürze darüber orientiert. Wir danken für das riesige Interesse und bedauern, dass wir nicht alle berücksichtigen können.

Einen weiteren Bereich an dem wir intensiv gearbeitet haben ist unsere Webseite (Trace Portal). Alle Grundfunktionen wurden implementiert und sind für den Feldtest bereit. Dabei haben wir gute Fortschritte gemacht.

Gegenwärtig unternehmen wir zusätzliche Optimierungsarbeiten für die Serienproduktion. Einige Herstellschritte können bei einem Prototyp gut in Handarbeit durchgeführt werden, sind jedoch für eine Serienproduktion untauglich. Daher sind wir auf der Suche nach einem optimalen Weg, welcher kosteneffektiv ist und zudem ein sehr hohes Mass an Qualität gewährleistet. Zusätzlich müssen einige sehr teure Komponenten ersetzt werden. Die alternativen Komponenten müssen ausführlich getestet und folglich das Gesamtsystem auf seine Stabilität neu überprüft werden.

Hier zwei konkrete Beispiele, welche während den letzten Monaten in der Entwicklungsphase zu Überraschungen und folglich zu Verzögerungen führten:

  • Elektronische Bauteile (gleicher Typ und gleiches Modell), welche an verschiedenen Orten eingekauft wurden, schienen auf den ersten Blick völlig identisch zu sein. Waren sie aber leider nicht! Dies ist sehr schwierig zu erkennen. Und als ob dies nicht schon schlimm genug wäre, waren ca. 10% der Komponenten defekt. Dies hat zur Folge, dass wir aufwändige Komponententests durchführen müssen, was eine Menge Zeit und Zusatzaufwand kostet.
  • Während unserer letzten Prototypenphase stellten wir mehrere petTracer Katzenhalsbänder her. Sie waren bis auf die Farbe vollkommen identisch. Das eine funktionierte einwandfrei, das andere überhaupt nicht. Wie ist das möglich? Wir waren ratlos, bis wir herausgefunden hatten, dass einige Hersteller alle möglichen Arten von Zusatzstoffe in Farben mischen, die sich negativ auswirken können.

Positiv überrascht wurden wir vom Technologiefortschritt im Allgemeinen. Dadurch konnten wir einige zuvor ungelöste Probleme effizient und mit weniger Aufwand lösen. Das kam uns entgegen.

Nun ist die Montage der 50 petTracer Testkits geplant und der umfangreiche Benutzertest hat höchste Priorität. Wir schätzen, dass die Sets ab ca. Anfang September versandbereit sind. Der Versand erfolgt gestaffelt und der eigentliche Test dauert ca. einen Monat. Im Anschluss sollten wir in der Lage sein, eine präzise Vorhersage zu machen, bis wann wir die petTracer GPS Katzenhalsbänder an unsere geduldigen Vorbesteller ausliefern können. Dies hängt davon ab, wie erfolgreich der Feldtest war, bzw. von der Anzahl Verbesserungen und deren Implementation. Viele haben uns auch für einen weiteren Vorverkauf angefragt. Der Zeitpunkt hierfür ist ebenfalls abhängig vom Ergebnis der Feldteststudie.

Während des Testmonats arbeiten unsere Ingenieure weiterhin mit den Herstellern zusammen, um die Fertigungsprozesse effizient umzusetzen.

Wir stellen sehr hohe Anforderungen an die Qualität unseres Produktes. Dies sowohl im Bezug auf die Leichtigkeit des GPS Katzenhalsbandes, dessen Akkulaufzeit, wie auch der Präzision beim Lokalisieren der Katzen und deren aufgezeichneten Spuren. Es geht uns nicht darum, einfach ein Produkt auf den Markt zu bringen, das dann nur halbwegs zufriedenstellend ist. Ganz unter dem Motto: „Gut Ding will Weile haben“.

Nochmals vielen Danke an alle für die Geduld und für das Verständnis. Wir unternehmen wirklich alles, um petTracer schnellstmöglich ausliefern zu können.

Beste Grüsse
Alan & Claudio

Projekt Update Mai 2015

Topolino GPS Katzenhalsband

Seit dem erfolgreichen Abschluss unserer Crowdfunding-Kampagne auf Indiegogo sind vier Monate vergangen. Eine intensive und spannende Zeit für uns. Nicht in allen Bereichen sind wir wie geplant vorangekommen. Vor dem Abschluss der Entwicklungsarbeiten betreffend der flexiblen Printplatte (Flex-Print) ist ein grösseres, unerwartetes Problem aufgetreten, welches wir zwischenzeitlich gelöst haben. Diese Problemlösung beanspruchte leider unerwartet viel Zeit, was dazu führte, dass die Nullserie noch nicht wie gewünscht produziert und getestet werden konnte.

Nach dem Wegfall unseres bevorzugten Produktionspartners mussten wir uns auf die Suche nach einem neuen Hersteller machen. Dies ist eine sehr aufwändige und anspruchsvolle Aufgabe, insbesondere weil ein neuer Produktionsprozess für die Verarbeitung des Flex-Prints erarbeitet werden muss.

Topolino GPSKatzenhalsband

Die gemachten Erfahrungen aus den angesprochenen Zusatzschlaufen bringen das petTracer GPS Katzenhalsband voran. Jedes bereits jetzt gelöste Problem wird in der Serienproduktion nicht mehr auftreten und verhindert somit grössere Verzögerungen und Mehrkosten.

Selten verläuft ein Entwicklungsprojekt problemlos und nach Plan. Es bietet laufend Herausforderungen aber auch Erfolgserlebnisse:

  • Der neuste und letzte Prototyp liegt vor und wird aktuell getestet.
  • Wir haben in den letzten drei Monaten über 300 zusätzliche Anfragen für unser Katzenhalsband erhalten. Dies zeigt, dass Katzenhalterinnen und Katzenhalter zu recht wissen, dass nur ein qualitativ hochstehendes GPS Katzenhalsband, welches unter 30g wiegt, langfristig für ihre Lieblinge taugt.

Mit den beiden letzten Prototypen konnten wir nochmals schwerwiegende Herausforderungen lösen. Wir sind damit nach wie vor auf Kurs, mit ca. 25g und permanentem Tracking das leichteste und zuverlässigste Ortungsgerät für Ihre Katze herzustellen.

Der Winter hat sich definitiv verabschiedet, die Katzen gehen wieder vermehrt auf Erkundungstour ihrer Umgebung. In den letzten Wochen haben wir viele Anfragen von Katzenhalterinnen und Katzenhaltern erhalten, welche erst nach unserem Vorverkauf auf Indiegogo auf petTracer aufmerksam geworden sind und gerne vorbestellen möchten. Dies hat uns dazu veranlasst, einen kleinen Online-Shop für weitere Vorbestellungen auf unserer Webseite zu erstellen. Er wird voraussichtlich im Sommer verfügbar sein.

Zum heutigen Zeitpunkt können wir mit Sicherheit sagen, dass der auf Indiegogo angestrebte Liefertermin (31.07.2015) aus den eingangs erwähnten Gründen leider nicht mehr realisierbar ist. Der Mehraufwand hat sich auf geschätzte drei bis vier Monate summiert. Wir möchten mit der Angabe eines neuen Liefertermins noch zuwarten, bis der definitive Vertrag mit unserem Hersteller unterzeichnet ist, um dann eine verlässliche Aussage zu machen.

Wir setzten weiterhin alles daran, das petTracer GPS Katzenhalsband schnellstmöglich zu Ihnen und Ihrer Katze zu bringen.

Beste Grüsse
Alan & Claudio

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